Dans ce nouveau livre, Philippe Delerm nous décrit, avec la finesse et l'élégance d'un peintre de miniatures, de petits tableaux de nos vies quotidiennes. Traquant les apparentes banalités de nos discours - nos petites phrases toutes faites -, il révèle pour chacune un monde de subtilité, de fragilité, de suffisance, de rires en coin... Du vécu, en somme. Admirateur de Saint-Simon et de Proust, il aime comme eux poser le doigt sur les travers de ses contemporains, les détails qui disent un monde. Lecteur de Jules Renard (particulièrement son Journal) et La Bruyère, il a le goût des portraits et des petites phrases qui dévoilent l'esprit d'une époque.

Ainsi, « Je vais passer pour un vieux con ». Une précaution oratoire souvent entendue, prélude à des propos un peu réactionnaires - mais que l'on s'autorise. Suit généralement l'incontournable « c'était mieux avant »...« Vous n'avez aucun nouveau message ». On ne dit pas assez la cruauté des messageries vocales, qui pourraient se contenter d'un « Vous n'avez pas de nouveau message ». Mais non, elles soulignent, aucun : et c'est ce petit mot qui est impitoyable. On pense à Nathalie Sarraute qui dans Pour un oui ou pour un non faisait éclater une longue amitié sur la simple façon de prononcer une formule anodine : « C'est bien, ça. » « On n’est pas obligé de tout boire » : attablé au restaurant avec un ami, on hésite entre la demi-bouteille, le pichet ou la bouteille entière. Mais ça ferait sans doute trop. Quand l'un des deux ose revendiquer les 75 cl : « On n'est pas obligé de tout boire... »

C'est toujours intéressant de se pencher sur le langage et Philippe Delerm fait ça bien !
Il épluche pour nous ces petites phrases toutes faites qui ne viennent pas de nulle part et qui rythment nos rapports sociaux.

J'ai toutefois trouvé l'ensemble un peu court et souvent trop alambiqué. Le style de Delerm est plaisant mais parfois trop enjolivé pour dénuder ces expressions courantes pour ne pas dire parfois familières.
Il y met de l'humour et des exemples toutefois, ce qui allège considérablement ses explications mais ne les met pas à portée de tous...

Je m'attendais plus à une vulgarisation des origines de nos expressions courantes qu'à une démonstration un peu pompeuse, dommage.

Reste que les exemples de Delerm sont bien choisis et qu'on se délecte sur certains chapitres de sa virtuosité à disséquer ainsi les mots. D'un amoureux du langage à un autre le courant passe comme un clin d’œil !

C'est donc un bilan mitigé : à la fois je m'attendais à moins pour la forme et à plus sur le fond.
C'est une lecture amusante et intéressante bien que (trop) brève. Delerm s'amuse et nous entraine à sa suite mais c'est avant tout son plaisir qui prévaut ; celui de sa propre plume quit à engluer un peu le lecteur...

Merci à Olivier de PriceMinister pour cette lecture !

12/20

Philippe Delerm, Je Vais Passer Pour Un Vieux Con - Et Autres Petites Phrases Qui En Disent Long